Der Spieler

Der Spieler

Roman

Fjodor Dostojewski

In der fiktiven Stadt Roulettenburg wartet ein hochverschuldeter General im Kreise seiner Familie und einiger Gläubiger auf das Erbe seiner reichen Tante. Das Geld soll ihn von seinen Schulden befreien und eine Heirat mit der gut betuchten Mademoiselle Blanche in die Wege leiten. Doch die Tante denkt nicht daran das Zeitliche zu segnen. Aus verzweifelter Liebe zur Tochter des Generals kann der junge Hauslehrer Aleksej Iwanowitsch ihre Bitte nicht ausschlagen im Kasino sein Glück zu versuchen, um das Geld für die Schulden zu erstehen. Doch Polina nutzt den Liebesblinden nur aus und treibt ihn darüber hinaus in die gefährliche Spielsucht. Aleksej erkennt sich in diesem Teufelskreis selbst kaum wieder und verfällt der dunklen Seite seiner Seele. In all ihrer Komplexität und voller Empathie schildert Dostojewski in diesem stark autobiographisch geprägten Roman die Abgründe der Spielleidenschaft.


Autorenporträt

Fjodor Dostojewski

Fjodor Dostojewski (1821-1881) wurde in Moskau in eine kinderreiche Familie eines Arztes hineingeboren. Bereits in seiner Kindheit las er u. a. Werke von Aleksandr Puschkin, Friedrich Schiller, E. T. A. Hoffmann, Honoré de Balzac, Victor Hugo und George Sand. Nach dem Tod beider Elternteile in den späten 1830er Jahren entschied sich Dostojewski zunächst für eine Karriere als Militäringenieur, ging aber gleichzeitig seinen schriftstellerischen Neigungen nach. 1844 erschien sein Erstlingswerk „Arme Leute“, welches ihm große Anerkennung bescherte. In der zweiten Hälfte der 1840er Jahre folgten „Der Doppelgänger“ und weitere Kurzprosa. In dieser Zeit wurde ihm auch nachgesagt in einem revolutionären Zirkel zu verkehren, wofür er mit einer 5-jährigen Verbannung in einem Zwangsarbeitslager in Sibirien büßen musste. Nach seiner Zeit im sibirischen Straflager trat er aus dem Militärdienst aus und gründete zusammen mit seinem Bruder Michail die Zeitschriften „Vremja“ und „Epocha“. Dostojewski litt an Epilepsie und verfiel während der Ehe mit seiner zweiten Frau in den 1860er Jahren einer schweren Spielsucht, die er in seinem Kurzroman „Der Spieler“ literarisch verarbeitet. Das Paar lebte jahrelang am Rande des Existenzminimums und auf der Flucht vor den Gläubigern, bis ihre Lage sich in den 1870ern stabilisierte und Dostojewski von seinem ruhmvollen Werk leben konnte. Er beeinflusste zahlreiche Schriftsteller wie Virginia Woolf, Marcel Proust, James Joyce, Thomas Mann, Charles Bukowski, Gabriel García Márquez und viele mehr. Sein Werk wurde in über 170 Sprachen übersetzt.